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Picadura de pulga

23 octubre, 2018
picaduras de pulgas en humanos

El verdadero problema de las picaduras de pulgas en seres humanos radica en las consecuencias que esta pueda causar en el organismo afectado.

Si bien las entidades patológicas transmitidas a los humanos a través de la pulga han sido erradicadas, todavía existe la posibilidad de infección y/o de presentarse una reacción alérgica nada agradable. 

¿Cómo es una pulga?

Los sifonáteros, mejor conocidos como pulgas, son una especie de ectoparásito. Esto significa que son un parásito de vida externa que solo se vale de gatos, perros, humanos, ratas y demás ejemplares de sangre caliente para hospedarse.

Una de las características más resaltante de esta clase de parásito es su alimentación, la cual se basa netamente en el tejido sanguíneo del hospedador, es decir, son animales hematófagos. Además, son capaces de saltar hasta 30 centímetros por encima de su altura, pero (por suerte) carece de alas.

Las pulgas que suelen picar a los humanos son las denominadas científicamente como Pulex irritans. Esta variedad es de color negro o pardo y mide entre 1 a 3 milímetros de largo. La forma de su cuerpo tiende a ser aplanada a los laterales y su picadura genera una reacción localizada de dermatitis.

Imagen de una pulga
Imagen de una pulga

¿Cómo identificar una picadura de pulga en humanos?

La picadura de pulga y la picadura de chinche son bastante parecidas entre sí. No obstante, las primeras exhiben ciertas características especiales que sirven para diferenciarla de otras picaduras de insectos similares.

Cuando una pulga pica, casi automáticamente aparecen en el área afectada unas pequeñas lesiones redondeadas de color rojo y centro oscuro.

Picaduras de una pulga en los tobillos
Picaduras de una pulga en los tobillos

¿En qué se diferencia de la picadura de chinches?

A simple vista diferenciar estas dos clases de picaduras puede ser algo complicado dado que la reacción del organismo puede cambiar enormemente de una persona a otra.

En líneas generales, los piquetes de pulga tienen el aspecto de pequeños racimos de rojas lesiones puntiformes. Las picaduras de chinches por su parte se muestran como lesiones induradas, rojas e inflamadas.

Las chinches de cama pueden picar en cualquier parte del cuerpo de manera indistinta. No así las pulgas, las cuales prefieren expresamente las zonas vellosas, piernas y tobillos debido a su accesibilidad.

Diferencias con la picadura de mosquito

Así como las picaduras de chinches, las de mosquitos también son muy parecidas a las de pulga, con la diferencia en que las de pulga son grupales y de menor tamaño.

La razón de esto se explica en el modo de picar de los mosquitos. Estos pican una sola vez para alimentarse y después vuelan lejos. Al contrario de las pulgas, quienes pican constantemente para ingerir mayor cantidad de sangre.

Síntomas que produce la picadura de pulga

Lo mismo que el grueso de las picaduras de insecto, la de pulga conlleva a desarrollar una reacción inflamatoria producto de la respuesta inmunitaria del organismo picado.

Este sistema de defensa se manifiesta por medio de rubor, calor e inflamación de la zona picada. Asimismo, es casi seguro la sensación de prurito o escozor localizado.

Las ronchas rosadas en el sitio de picada como ingle, axilas y codos, son altamente características.

Cabe destacar que la saliva de las pulgas contiene agentes tóxicos con la habilidad de anticoagulación, debilitación de la dermis y leve bloqueo de los nervios sensitivos, con la finalidad de no ser detectadas durante su alimentación.

¿Por qué aparecen granitos en la picadura?

Para garantizar la salud, el cuerpo humano posee numerosas acciones de defensa. Una de ellas es el encapsulamiento, el cual se pone en marcha cuando el organismo busca aprisionar el agente extraño que ya fue identificado como peligroso.

Exactamente eso es lo que sucede con la picadura de pulga, pequeñas reacciones de encapsulamiento que vistas ligeramente parecen ser granitos.

Consecuencia de la picadura de pulga

Gracias a los múltiples avances médicos, hoy por hoy, los piquetes de insectos no suponen un riesgo mortal para la salud. No obstante, toda víctima de picadura de pulga debe tener en cuenta que:

  • Al picar, las pulgas pueden depositar huevos de tenia en la circulación, causando una infección parasitaria nueva.
  • Las pulgas tienen la costumbre de evacuar cerca de la herida hecha para alimentarse, por lo que al rascarse se abre una extensa probabilidad de introducir las heces al cuerpo, dando pie a infecciones de tipo bacteriano.

Alergia a las picaduras de pulga

Las reacciones alérgicas tienen una serie de protagonistas como la histamina, los eosinófilos y las interleucinas, cuya acción no sobrepasa de los efectos normales que todos conocen.

A pesar de ello, se pueden encontrar casos aislados donde el cuerpo del afectado reacciona exageradamente, lo que exagera los síntomas, desembocando en:

  • Disnea y sibilancias.
  • Inflamación del rostro, lengua, labios y manos.
  • En situaciones extremas, shock anafiláctico.

El tratamiento indicado es la administración de fármacos anti-histamínicos vía oral o una inyección de epinefrina en última instancia. Siempre y cuando se cuente con un supervisor médico.

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¿Cuánto dura la picadura de una pulga?

Un piquete de pulga puede permanecer en el cuerpo durante varias semanas, pero lo normal es que desaparezca por sí solas en 2 o 3 días. Para que esto ocurra, la persona no bebe rascarse baja ningún motivo

¿Cómo prevenir las picaduras de pulga?

La medida más básica y más efectiva consiste en mantener a las mascotas limpias y desparasitadas. Para eso, es necesario un control periódico con el veterinario de confianza.

¿Cómo prevenir en bebés y niños las picaduras de pulga?

Debido al inmadurez del sistema inmune de los bebés, las picaduras de pulga deben ser estrictamente vigiladas. 

Para prevenir, lo único que se puede hacer es separar a los pequeños de las mascotas por un tiempo prudente. Esto incluye el no compartir cama con el animal.

picadura de pulga en bebes
Picadura de pulga en bebes

¿Cómo identificarlas en bebes?

Las lesiones por picadura de pulga son iguales en todos los grupos etarios. Lo resaltante en los bebés es su estado anímico, ya que como no pueden hablar todavía se muestran llorosos y perturbados.

¿Cómo curar las picaduras de pulgas?

Pueden ser tratadas a nivel local y a nivel sistémico. Localmente se tratan con medicamentos de uso tópico, sprays, cremas y lociones que contengan esteroides para poder disminuir la inflamación y la urticaria.

Mejores productos anti-pulgas

Para deshacerse por siempre de la terrible plaga, es vital atacar el problema desde la raíz, de manera que no quede ni una sola pulga en casa.

Los productos químicos más eficaces para eliminar pulgas son:

  • Para las mascotas: aerosoles antipulgas, gotas antipulgas, collares antipulgas y peines antipulgas.
  • Para las personas: champú antipulgas especial para alfombras.

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